Na een kort ziekbed is op 9 mei jongstleden onze oud-collega Sjoerd van Heesch overleden. Wat begon met buikpijn en een bezoek aan zijn huisarts werd een diagnose waarvan iedereen zich rot schrok. Sjoerd kreeg geen kans meer op herstel. In de korte periode dat hij bij Zet werkte, heeft hij ons laten kennismaken met zijn wereld. Als Sjoerd binnenkwam ging zijn lach direct over op de aanwezige collega’s. Dat was ook het geval bij de ‘koffiekoek-battles’ en de moppen aan de lunchtafel. Ook al was de clou ergens tussen zijn Waalwijk en Tilburg verdwenen, lachen deed je toch als Sjoerd zelf begon te schateren. Naast vriendelijk en vrolijk was Sjoerd ook reuzecreatief. Hij liet ons meegenieten van zijn pianospel en één van zijn prachtige gedichten is vereeuwigd in ons kantoor. Beretrots was hij ook op zijn foto-expositie ‘PS LET ME BE’, waar Breda in 2017 de Week van de Toegankelijkheid mee opende.

Zijn taak als VN-ambassadeur nam hij uiterst serieus. Hij streed vol overtuiging voor de rechten van mensen met een beperking en bracht het motto ‘nothing about us, without us’ zeer vasthoudend in praktijk. Zo wist hij vaak de vinger op de zere plek te leggen en liet hij ook zijn sporen na binnen onze organisatie. Zijn missie om het VN-verdrag op een toegankelijke wijze te verspreiden bleef hij tot het laatste moment trouw. In een fase waarin pijn en vooral verwarring zijn deel waren, leefde hij op bij de komst van zijn ‘medestrijders’. Gehuld in VN-truien bezochten ze Sjoerd in zijn ouderlijk huis in Dongen. In no-time had ook hij zo’n trui over de schouders getrokken. De Waalwijkse wethouder Dilek Odabasi-Seker kwam een trotse Sjoerd nog de erepenning van de gemeente opspelden. Kort daarna is ‘onze’ Sjoerd rustig ingeslapen.